Гиганты с длинным языком: что умели и как выглядели предки коал, жившие миллионы лет назад

main image main image

Гиганты с длинным языком: что умели и как выглядели предки коал, жившие миллионы лет назад

Вероятно, это как-то помогало гигантам добывать пищу.

Семейство вымерших сумчатых Palorchestidae – это родственники нынешних коал и вомбатов.Палорхестиды были травоядными и питались корой и листьями, либо определенными видами травы.

Исследования последних лет помогли выяснить, как выглядело животное: у него была чувствительная верхняя губа и длинный язык.

Но ранее учене почти не обращали внимания на детальное изучение анатомии конечностей этих животных.

Это упущение решили исправить австралийские биологи и палеонтологи во главе с Хэзел Ричардс (Hazel L.

Richards) из Университета Монаша.

Они проанализировали окаменелости конечностей 60 палорхестид из пяти музейных коллекций в Австралии и одной коллекции из Великобритании.

В том числе ученые исследовали кости крупнейшего из них, одного из последних представителей семейства, Palorchestes azael, который весил около 500 килограммов и был около 2,5 метров в длину. Их оценки показали, что палорхестиды были гораздо крупнее, чем считалось до этого.

Судя по размерам конечностей, Palorchestes azael весил больше тонны, а животные вида P.